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【踊るぜ川ア、魅せるぜ川ア】ムネリン、今季はレギュラー獲得の可能性も!? 二塁手のライバルは誰だ?

 メジャーのキャンプも始まり、日本人選手の動向も伝えられるようになった今日この頃。今年は、はじめてメジャー契約する日本人選手がいまのところ不在で、これはなんと19年ぶりだという。

 そんな中、これまでとはちょっと違うシーズンを迎えられそうなのが、トロント・ブルージェイズに在籍する「永遠の野球少年」川ア宗則である。

◎トロント・ブルージェイズの二塁手事情

 今年も現時点ではマイナー契約。メジャーリーグでの試合出場が約束されているわけではない。それでも、過去3年とチーム事情が異なり、開幕からベンチ入り、あるいはスタメン出場の可能性もなくはないのだ。

 昨年は故障者が相次ぎ、二塁手を固定できなかったブルージェイズ。そこでチームは、鳥谷敬(阪神)の獲得に意欲を見せていた。しかし、年俸などの条件面で折り合いがつかなかったのか、これが実現せず。

 にもかかわらず、内野手の大きな補強をしていないため、状況はそれほど変わっていない。それどころか、昨年、二塁手として40試合に出場したブレット・ロウリーがオークランド・アスレチックスへ移籍しており、むしろ、微妙に手薄になっているとも言えるのだ。

 そこで川アの存在がクローズアップされる。昨年、二塁手での出場試合数が64試合で、実はチームでいちばん多かったのである。

 とはいえ、それだけでレギュラーが約束されるほど簡単ではない。当面のライバルは次の3人だろう。

◎ムネリンのライバルはこの選手たち!

 実績ではマイサー・イズトゥリスだ。昨年はケガに泣き11試合の出場に終わったが、エンゼルス時代の2009年には打率3割を記録したスイッチヒッター。故障明けとなるシーズンで、どこまで調子を上げられるか。

 続いてはライアン・ゴインズ。一昨年にメジャーに初昇格し、34試合出場で打率.252を記録。昨年の開幕時はレギュラーの期待もかけられていたが、打率.188とメジャーの壁に屈し、67試合の出場にとどまっている。守備は悪くないだけに、打撃が課題の選手だ。

 そして3人目はデヴォン・トラヴィス。昨シーズンオフにタイガースから移籍してきた24歳の若手で、まだメジャー経験はないものの、マイナーでは通算打率.323という高打率を残している。

◎レギュラーを決めるぜ川アは 男だ川アは

 この3人に対し、昨年の夏以降、二塁手のレギュラーとして試合に出ていた川アは、メジャーでのキャリアハイとなる打率.258、出塁率.327をマークした。もちろん、日本時代から定評のある守備も遜色ない。

 3人と比較してみても、川アの存在感は優位にも見える。オープン戦で結果を出せば、開幕ゲームから起用される可能性は十分だ。

 古巣のソフトバンクからは好条件でラブコールを送られていたにもかかわらず、プロ16年目を彼の地で迎える選択をした川ア。だからこそ、メジャーで活躍することが、オファーをしてくれた関係者への恩返しにもなる。

 持ち前の明るさでムードメーカーとしても機能し、トロントのファンからも絶大な人気を誇るだけに、今年こそは常時グラウンドに立ち、そのはつらつとした姿を1秒でも多く見せてほしいものである。

 ムネ、チェスト!!

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