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乾杯!ほろ酔いプロ野球部開幕!「山ア武司さんと会って、呑んで、語った!」第1杯

 ビールが美味しい季節になってきた。各スタジアムでビール半額デーなどが増えるこれからの季節、スタジアムに行かずとも、居酒屋でビール片手に野球談義に花を咲かせるのも楽しい。

 そんな居酒屋野球に、もし球界関係者が混ざっていたら、どんなマル秘トークで盛り上がれるのか? そんな夢のような企画が実在する。それが、スマホ向けサービス「部活DO!」が展開する「乾杯! ほろ酔いプロ野球部」の活動だ。


 「部活DO!」とは、NTTぷららが提供するオンラインコミュニティーサービス。アプリ内の「学校の部活」という世界観の中、利用者はそれぞれの部活に入部(登録)することで、部活の中で提供されるコンテンツを利用することができる。さらに月額500円の有料部員になれば、全てのコンテンツを楽しめる仕組みになっている。

 そんな部活動の中で、野球ファンならぜひとも入部したいのが、上述した「乾杯! ほろ酔いプロ野球部」だ。部長を務めるのが、元巨人のエース、槙原寛己氏。プロ20年間159勝をあげたレジェンドならではの人脈を駆使してビッグゲストを招集し、時には槙原氏とのトークセッション、またあるときは球界レジェンとコアなファンによるミニオフ会を実施し、ここでしか聞くことができない、濃い目の球界トークを知ることができる。

 先日、この「乾杯! ほろ酔いプロ野球部」で、中日、楽天などで活躍した山ア武司氏を交えたオフ会が実施されるという情報を仕入れた野球太郎編集部はそのオフ会に潜入取材を敢行! その模様をレポートしたい。

*   *   *

「ビール、美味しくないよね」

 そう言って、乾杯用のウーロン茶を注文したのは、この日の特別ゲスト、山ア武司。その豪快なイメージとは真逆の下戸宣言で、「乾杯! ほろ酔いプロ野球部」ミニオフ会は幕を開けた。

「お酒が飲めないのって、本当だったんですね」と山ア武司に詰め寄る選ばれしファン10名。レジェンドの素顔にふれることができることが、このオフ会の一番の魅力だ。

▲ウーロン茶で乾杯する山ア武司

 集まったファンは、中日ファンや楽天ファンもいれば、巨人ファンながらも野球人・山ア武司と交流したいといった、熱心な野球ファンばかり。熱いファン目線で、普段なかなか明らかにされない裏話を山アから聞き出していく。それは、一流のインタビュアーでもなかなかできない、ファンならではの芸当でもある。この日のイベントで明かされた秘話の中から、いくつか紹介してみよう。

中日復帰で一番嬉しかった、荒木雅博の粋な演出


 2012年、楽天を戦力外となり、10年ぶりに古巣である中日に戻った山ア。かつてを知るメンバーは荒木雅博や森野将彦など、一部のベテラン選手に限られていた。

「だから、荒木が後輩たちにかましよるんですわ。『とんでもねーぞ、あの人は!』『やべーぞ』って。それを聞いた後輩たちもまた、『偉いことになった!』と騒いどるわけですよ(笑)。

 でも、中日に復帰して一番嬉しかったのは、俺が以前使っていたロッカーをわざわざ空けてくれたこと。実はそのロッカーは、荒木がずっと使っていたみたいなんです。でも荒木が、『自分が1つズレればいいだけから、山崎さんのロッカーを空けよう』と音頭をとって、俺→荒木→森野の順になるように、わざわざ変えてくれたんですよ。それは嬉しかったですね」

盟友、山本昌との知られざる関係性


 変わらない中日メンバーといえば、レジェンド・山本昌も外すことができない一人だ。かつて、共著本『進化』を出したこともあるこの盟友との知られざるエピソードも明かしてくれた。

「みんな、『山本昌=ラジコン』『ラジコン=山本昌』だと思ってるでしょ。でも、その認識は間違い! あの人をラジコンの道に誘ったのは俺だから。あと、『山本昌はアメリカ留学で良くなった第一号』なんてよく言われるでしょ。それも間違い! アメリカ留学をキッカケに良くなったのは、俺のほうが先だからね。

 まぁでも、あの人は、『超』が付くほどの負けず嫌い。野球でもなんでも、コツコツやって極めるタイプ。俺とまったく性格が違うから、仲がいいんです。人間的には、本当に最高です!」


■ライター・プロフィール
オグマナオト/1977年生まれ、福島県出身。広告会社勤務の後、フリーライターに転身。「エキレビ!」、「AllAbout News Dig」では野球関連本やスポーツ漫画の書評などスポーツネタを中心に執筆中。『木田優夫のプロ野球選手迷鑑』(新紀元社)では構成を、『漫画・うんちくプロ野球』(メディアファクトリー新書)では監修とコラム執筆を担当している。近著に『福島のおきて』(泰文堂)。Twitterアカウントは@oguman1977(https://twitter.com/oguman1977)

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